L’intégrité scientifique est définie comme "l'ensemble des règles et valeurs qui doivent régir l'activité de recherche pour en garantir le caractère honnête et scientifiquement rigoureux". Condition indispensable au maintien de la confiance accordée par la société aux acteurs de la recherche, elle est une préoccupation permanente à l’Inserm.

L'intégrité scientifique concernent toutes les facettes de l'activité de recherche :

  • la conduite des projets de recherche proprement dits
  • la diffusion des connaissances et la communication scientifique
  • l’encadrement des étudiants
  • la réalisation d'expertises et l'évaluation 

La communauté scientifique dans son ensemble est extrêmement soucieuse de respecter les principes de la déontologie de la recherche et de l’intégrité scientifique. Cependant, des manquements peuvent survenir, portant un grave préjudice à la science. Les cas les plus graves concernent la fabrication, la falsification, le plagiat - et la rétention de données, qui a des conséquences potentiellement considérables dans les essais cliniques. D'autres cas concernent l’oubli volontaire d'un auteur sur une publication (ou, à l'inverse, une signature de complaisance), le conflit d'intérêt non divulgué lors d'un processus d'évaluation ou d'une expertise, l’encadrement inadéquat des étudiants et des jeunes chercheurs.

La délégation à l’intégrité scientifique de l’Inserm

A l’Inserm, l’intégrité scientifique et les questionnements associés sont une préoccupation permanente. Depuis 1999, l’Institut dispose d’une délégation à l'intégrité scientifique (DIS) qui remplit une double mission :

  • Proposer des procédures de prévention, promouvoir les bonnes pratiques et participer aux initiatives nationales et internationales pour les harmoniser
  • Répondre aux questions relatives à l’intégrité scientifique et traiter les signalements (concernant des personnels de l’Inserm ou travaillant dans ses structures)

La délégation peut être saisie par tout agent Inserm ou toute personne qui travaille dans une structure labellisée par l’Institut.

Pour en savoir plus

« L’intégrité scientifique est la conduite intègre et honnête qui doit présider à toute recherche. Consubstantielle de toute activité de recherche, c’est sur elle que reposent le savoir et la connaissance. L’intégrité scientifique n’est pas une question de morale mais elle s’appuie sur des principes moraux universels selon lesquels il est mal "de mentir, de voler…". La qualité et la fiabilité de la production scientifique dépendent d’elle. C’est sur elle que se fonde la société de la connaissance pour, en un mot, "croire à la science". Autant les questions d’éthique font débat, autant l’intégrité scientifique ne se discute pas. Elle se respecte, c’est un code de conduite professionnelle qui ne doit pas être enfreint. Elle s’impose en science, comme s’imposent les codes professionnels de déontologie pour les médecins et les avocats. »

Extrait du Bilan et propositions de mise en œuvre de la charte nationale d’intégrité scientifique (2016), rapport élaboré par Pierre Corvol avec la contribution de Rémy Giscquel.