Le comité d'éthique de l'Inserm a été mis en place en 2000, avec pour vocation d'être un acteur à part entière dans le dialogue entre la communauté scientifique et médicale et la société dans son ensemble.

Les objectifs et les modalités de fonctionnement du comité d’éthique de l’Inserm (CEI) sont étroitement associés à la vie pratique et quotidienne de l’Institut : il apporte son soutien aux personnels de l’Institut pour identifier et intégrer les questions d’éthique dès la conception de leurs projets et pour penser leurs pratiques. A terme, il aura également pour mission de fédérer le travail en éthique des organismes de recherche en sciences de la vie réunis au sein d’Aviesan. Ces aspects en font une instance originale, distincte du Comité consultatif national d’éthique (CCNE).