Edith Heard, spécialiste de l’épigénétique et Grand Prix Inserm 2017, était l’invitée de l’émission la Tête au carré du 22 janvier 2018 sur France Inter.

Si toutes nos cellules contiennent la même information, elles n’en font visiblement pas toutes le même usage : une cellule de la peau ne ressemble en rien à un neurone, une cellule du foie n’a pas les mêmes fonctions qu’une cellule du cœur. De même, deux jumeaux qui partagent le même génome ne sont jamais parfaitement identiques ! Dans ces exemples et dans bien d’autres, la clé du mystère se nomme "épigénétique".

Professeur au Collège de France, titulaire de la chaire "Epigénétique et mémoire cellulaire", Edith Heard se consacre depuis plusieurs années à l’étude des processus épigénétiques, tel que l’inactivation du chromosome X chez les mammifères, un modèle classique dans ce domaine. Elle a reçu le Grand Prix Inserm 2017 en décembre dernier.