La mortalité périnatale baisse en Europe

27 janvier 2016

Le taux de mortalité des enfants à la naissance ou dans le premier mois de vie a diminué en partout Europe entre 2004 et 2010. C’est ce qu’indique le projet Euro-Peristat, coordonné par l'Inserm. Plus surprenant, la baisse observée est de même ampleur pour les pays qui avaient initialement un taux de décès élevé et ceux dans lesquels ce taux était faible. Preuve que les efforts dans la prise en charge médicale des grossesses et la réduction des facteurs de risque peuvent porter leurs fruits, même dans un contexte de mortalité très basse.

Entre 2004 et 2010, les taux de mortinatalité (mort à la naissance) et de mortalité néonatale (dans les 28 premiers jours suivant) ont baissé respectivement de 17% et 29% sur l’ensemble des pays européens.

L'étude Euro-Peristat est à l'origine de ce constat. Au départ, elle a émis l'hypothèse que cette diminution s’était surtout produite dans les pays ayant les taux de mortalité les plus élevés en 2004, parce que ce sont eux qui avaient le plus de marges d'amélioration possible. Mais l'analyse qui vient d'être publiée bat cette hypothèse en brèche : « la baisse de la mortalité n'est pas corrélée au niveau de la mortalité en 2004 » rapporte Jennifer Zeitlin*, coordonnatrice du projet. Ainsi, des disparités importantes de mortalité persistent : en 2010, la mortinatalité variait entre 1,5 à 4,3 pour 1 000 naissances totales et la mortalité néonatale entre 1.1 à 4.4 pour 1 000.

Pour comprendre cette baisse générale, les chercheurs se sont intéressés à la prématurité, un des principaux facteurs de risque de décès à la naissance : « non seulement le pourcentage d'enfants nés avant terme n'a pas changé sur cette période, mais en plus la baisse de la mortalité observée concerne aussi bien les enfants nés à terme que les grands prématurés qui sont les plus à risque de mortalité». Ceci suggère qu’une amélioration globale de la qualité des soins et une diffusion des recommandations de bonnes pratiques se sont produites pour l’ensemble des naissances en Europe.

Ces résultats montrent que la base de données d’Euro-Peristat représente une source de premier plan pour fournir des enseignements inédits en santé périnatale, argumente la chercheuse. En effet, "nous collectons les données de 30 indicateurs de santé, propres au nouveau-né ou à la femme enceinte, agrégées au niveau national pour 29 pays européens, en utilisant des définitions communes et des procédures de contrôle de qualité des données. Cela nous permet de faire des comparaisons rigoureuses entre pays".

Des perspectives à investiguer

Ces résultats soulèvent en outre plusieurs questions, et d'abord celle du contexte des grossesses : "Le tabagisme des femmes enceintes a diminué globalement en Europe, tandis que l'obésité et l'âge des mères augmentent. Ces paramètres influencent probablement les chiffres de la mortalité périnatale".

Autre interrogation : quelles politiques de santé ont contribué à ces changements ? "Aux Pays-Bas par exemple, la baisse de la mortinatalité s’est produite après la mise en place d’un audit national des décès périnatals et le renforcement des politiques de prévention". Il est important et utile de comprendre ce qui s’est passé dans chaque pays, afin de transposer les pratiques qui semblent pertinentes.

Enfin, existe-t-il un taux seuil de mortalité ou un nombre incompressible de décès que l'on ne pourra pas prévenir ? Des pays, comme la Finlande et la Suède où la mortalité était très basse au départ, apportent une réponse négative à cette question et suggèrent que des gains sont toujours possibles.

Note

*unité 1153 Inserm/université Paris-Descartes, Centre de recherche Epidémiologie et statistique, Sorbonne Paris Cité, Équipe de recherche en épidémiologie obstétricale périnatale et pédiatrique (EPOPé), Paris

Source

J Zeitlin et coll. Declines in stillbirth and neonatal mortality rates in Europe between 2004 and 2010: results from the Euro-Peristat project. Journal of Epidemiology & Community Health du 30 décembre 2015, doi:10.1136/jech-2015-207013

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