Avoir des enfants réduit le risque de mortalité des femmes

03 décembre 2015

L'étude EPIC, qui s’appuie sur le suivi de 500 000 européens, montre que certains facteurs hormonaux ou reproductifs jouent sur la mortalité des femmes : avoir eu un enfant recule l'âge de décès par rapport au fait de ne pas en avoir eu. Avoir eu ses premières règles après 15 ans, avoir allaité ou encore avoir utilisé une contraception orale (pour les non ou ex-fumeuses) constituent également des facteurs de longévité.

Des études scientifiques sont régulièrement conduites chez les femmes pour déterminer les liens unissant certaines causes de décès à tel ou tel facteur hormonal ou reproductif. C’est par exemple ainsi qu’on a montré que la contraception hormonale orale peut sensiblement augmenter le risque de cancer du sein et de l’endomètre. Pour autant, les facteurs hormonaux et reproductifs étant liés (ex : seules les femmes ayant eu une grossesse peuvent allaiter), il était intéressant de rapprocher ces différents facteurs et de dresser un bilan de leur influence globale sur le risque de décès des femmes, toutes causes confondues, après avoir pris en compte l'influence de déterminants de santé comme l'indice de masse corporelle, l'activité physique, le tabac ou encore le niveau d’éducation.

C'est ce à quoi s'est attachée la dernière publication issue de la cohorte EPIC (European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition). Cette cohorte réunit plus de 500 000 adultes issus d'une dizaine de pays européens, dont 366 000 femmes âgées de 27 à 70 ans au moment de leur inclusion (entre 1992 et 2000). La France y est représentée par la cohorte Inserm E3N (Etude Epidémiologique auprès des femmes de la MGEN), qui comprend 100 000 femmes suivies depuis plus de 25 ans.

Des facteurs qui jouent tous le même sens

Les chercheurs ont compilé les données relatives aux femmes décédées depuis leur inclusion, soit 14 383 d'entre elles (dont 5 938 de cancer et 2 404 de maladie cardiovasculaire), afin de les comparer à celles des femmes encore en vie. Il est ainsi apparu que le risque de décès des femmes ayant eu au moins un enfant était de 20% inférieur à celui des femmes qui n'en n'avaient pas eu. Celui des femmes ayant allaité, pris la pilule (pour les non ou ex-fumeuses) ou eu leurs règles après 15 ans étaient d’environ 10% inférieur par rapport à celles qui respectivement n'avaient pas allaité, pas pris de contraceptif oral ou eu leurs règles avant 12 ans. Ces facteurs jouent tous dans le même sens, que l'on s'intéresse à la mortalité globale, la mortalité par cancer ou par maladie cardiovasculaire.

Françoise Clavel-Chapelon*, qui dirige l’étude E3N, explique : "L'objectif de l'étude EPIC était initialement d'étudier l'impact de l'alimentation sur le cancer et celui de E3N concernait initialement le cancer du sein. Mais ces cohortes permettent le recueil d’un nombre de paramètres si élevé qu'elles sont exploitées de façon plus large dans un second temps. EPIC, tout comme E3N, a une puissance statistique très importante, du fait du nombre de participants. On peut ainsi en tirer de véritables enseignements sur le risque à long terme de différentes pathologies, en lien avec des paramètres de vie ou de santé". Ces résultats seront utiles pour améliorer la promotion et la prévention en santé destinées à la population féminine, même si certains de ces facteurs ne sont pas modifiables.

Note

* unité 1018 Inserm/Université Paris sud, Centre de recherche en épidémiologie et santé des populations, Villejuif

Source

MA Merritt et coll. Reproductive factors and risk of mortality in the European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition; a cohort study BMC Medicine (2015) 13:252, DOI 10.1186/s12916-015-0484-3

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